Woorden en gebouwen

Laat ik beginnen met een gedicht uit 1818 van de dichter Percy Bysshe Shelley  genaamd Ozymandias.

20160605 Sphinx

OZYMANDIAS

I met a traveller from an antique land
Who said: Two vast and trunkless legs of stone
Stand in the desert. Near them, on the sand,
Half sunk, a shattered visage lies, whose frown
And wrinkled lip, and sneer of cold command
Tell that its sculptor well those passions read
Which yet survive, stamped on these lifeless things,
The hand that mocked them and the heart that fed.
And on the pedestal these words appear:
“My name is Ozymandias, king of kings:
Look on my works, ye Mighty, and despair!”
Nothing beside remains. Round the decay
Of that colossal wreck, boundless and bare
The lone and level sands stretch far away.[2]

 

De lapmiddelen van de vergankelijkheid

Hoe wil jij worden herinnerd? Waarom? En hoe lang. Een oude joodse koning schreef ooit dat alles lucht en leegte is en met de tijd verdwijnt. Zo lijkt zelfs het leven zinloos.

De primaire reflex op de zinloosheid is het gebruik van wat ik noem ´lapmiddelen. Het bouwen van grote gebouwen. Steeds weer een trede hoger op de maatschappelijke ladder. Het opvoeden van onze kinderen tot ons ideaalbeeld.  En eigenlijk alles waar de mens zijn energie in steekt.

Deze lapmiddelen zijn op zichzelf beschouwd prima en soms zelf prijzenswaardig. Het is goed om aandacht en zorg te besteden aan de dingen die we doen. En we mogen ook genieten van de resultaten.

Maar is het ook een keer genoeg? Als het ´nooit genoeg ´is, dan zijn we met een toekomst bezig die er nooit zal komen, en verliezen we de connecties die ons werkelijk mens maakt. Dan worden de middelen het doel. Dat haalt het goede zelfs uit de goede dingen. Dan worden het dingen. Lapmiddelen van de vergankelijkheid.

Wat voor nut heeft het om door velen te worden herinnerd zolang we onszelf zijn kwijtgeraakt? In plaats van onze naam te verzekeren voor de eeuwigheid,  is het wellicht beter om in deze wereld tot onszelf te komen.

 

***

Encore: Wat zou er gebeuren als de mens verdween

https://www.youtube.com/watch?v=Wy7Q6wazD_E